Lettres à un jeune poète

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Fin 1902, un jeune homme de 20 ans et aspirant poète envoie ses vers à son aîné Rainer Maria Rilke et sollicite son jugement : ses poèmes sont-ils assez bons pour qu'il prétende être poète ? Le monstre sacré n’a que 27 ans et a la rare humilité de prendre de son temps pour lui répondre. Avec déjà la plume d’un vieux sage, il lui dispense ses conseils, qui dépassent les considérations de forme, et lui propose d’examiner en lui sa vocation. Au lieu de professeur en prosodie, il se fait guide spirituel.

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About the author

Rainer Maria Rilke

Rainer Maria Rilke (1875-1926), écrivain et poète autrichien, est l’auteur d’une œuvre poétique sensible, tourmentée et pétrie de spiritualité. Destiné à l’armée par son père, éduqué en fille par sa mère, il se trace en littérature une troisième voie. Adulé de son vivant par toute l’Europe, il reste l’un des plus grands poètes du XXe siècle, que Marina Tsvétaïeva nommera dans leur tardive correspondance « la poésie incarnée ». Après de nombreux recueils, tel « Le Livre de la pauvreté et de la mort » (1903), il publie en 1922 ses deux chefs d’œuvre, achevés grâce à une exaltation créatrice dans son refuge suisse de Muzot : ses « Sonnets à Orphée », dédiés à la danseuse hollandaise Wera Ouckama Knoop, morte trop tôt, et les dix « Élégies de Duino », sacrées par Lou Andreas-Salomé comme « l’inexprimable dit, élevé à la présence ». Ses dix « Lettres à un jeune poète » seront publiées à titre posthume, en 1929, trois ans après sa mort.

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